Долгое время единственной церковью, где можно проводить зимние богослужения, была Николаевская: температура в пещерах и летом, и зимой одинаковая.    

Ее недостатками  были малая вместимость и отсутствие колокольни. В 1850г. под руководством знаменитого архитектора Константина Тона построили Покровскую церковь. На колокольне установлены куранты, сделанные в монастыре мастером-самоучкой отцом Антонином, которого писатель Василий Иванович Немирович-Данченко назвал святогорским Эдисоном.

В следующем, 1851 г. к храму с алтарной стороны пристроили казначейский корпус, а со стороны притвора - дом настоятеля. Последний сообщался с храмом крытым переходом.